Кто и когда впервые придумал петь под фонограмму с развлекательной целью окутано тайной. Достоверно известно лишь что это произошло в Японии в конце семидесятых годов прошлого века. В настоящий момент существует множество версий изобретения караоке. Наиболее популярная из них гласит, что один из владельцев бара в стране восходящего солнца взял на работу певца, но к сожалению, тот приболел и так и не вышел на работу. Разозлившийся ресторатор предложил каждому из посетителей попробовать свои вокальные данные. Желающих оказалось много, и новая затея им так понравилась, что заведение работало до самого утра.
Изначально караоке пели под обычную магнитофонную запись, но уже в 1971 году свет увидела первое специализированное устройство. Его изобретатель Дайсуке Иноуэ, музыкант по образованию слишком легкомысленно отнесся к своему детищу, так его и не запатентовав. Ситуацией воспользовался предприимчивый Роберто дель-Росарио получивший патент на устройство, что в последующем помогло ему сделаться миллионером.